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필라테스 작성일 2010-07-07
지금으로부터 약 십여년쯤 전 서점에서 '신비의 스트레칭 요가, 필라테스 바디'라는
다소 황당한 제목의 책을 처음 접했을 때가 아마 나와 필라테스 운동법의 첫만남이었을 것이다.

이후 필라테스 이론은 나에게 상당한 영향을 주었다.
무엇보다 나에게 운동 배우러 오는 이들에게 입버릇처럼 되뇌이는
단전(丹田)과 파워하우스(Powerhouse)의 상관 관계를 설명할 때 등장하는
저 파워하우스라는 용어를 사용하신 원조가 필라테스다.

영어 사전 찾아보면 파워하우스는 발전소라고 나온다.
내가 무슨 영어 도사라고 저 단어를 인간의 몸에 적용시켜 새로운 의미를 부여할 수 있었겠는가.
필라테스가 파워하우스라고 썼기 때문에 내가 따라한 것이다.

필라테스는 한국에서 상당한 오해를 받고 있는 운동법이다.

첫째, 필라테스는 요가인가?
그렇지 않다.

필라테스는 사람 이름이고 요가는 산스크리트어 일반 명사다.

필라테스는 요셉 필라테스라는 한 개인이 개발한 운동법이고
요가는 인도 수행자들 사이에 존재했던 광범위한 수행법이다.

필라테스의 확고부동한 목적은 오직 파워하우스 단련하는 것이고
요가의 목적은 사람에 따라 터무니없게 보일 수 있겠는데 어쨌든 해탈이다.
단, 요가 수련법 중 일부인 '아사나'라는 특별한 동작법이 독립되어
오늘날에는 주로 이것을 중심으로 요가라 부르는 편이므로
이 때의 목적은 수행에 도움이 되는 신체 단련 정도로 수정될 수 있을 것이다.

바로 이 부분에서 두 운동법은 출발점은 달랐지만 기본 원리를 공유한다.
이미 여러 차례 나는 단전과 파워하우스를 다른 듯, 같은 것으로 본다고 주장하였는데
인도에서는 이와 비슷한 것을 차크라(chakra)라고 부른다.

극진 가라데와 무에타이는 계통이 완전히 다른 무술이지만 동작상의 유사점이 있다.
두 팔, 두 다리 가진 사람이 만들었기 때문이다.
필라테스와 요가도 이와 같다.
필라테스는 팔이 두개이고 인도 사람은 팔이 세개라면 모를까,
같은 인간의 몸을 이용한 운동법이라면 당연히 공통된 동작이 있을수밖에 없다.

둘째, 필라테스는 자세 교정법인가?
이것은 맞기도 하고 틀리기도 하다.

위에서 말한 바와 같이 필라테스의 주목적은 파워하우스 단련이다.
그러나 내가 필라테스 수업을 받아봤던 곳에서는 주 내용이 골반쪽 자세 교정에 치우져 있었으며
가르치는 사람이 파워하우스라는 말 자체를 거의 쓰지 않는 것을 보고 내심 놀랐다.
여러 경로를 통해 입수한 십수가지의 필라테스 동영상들도 마찬가지였다.
그 중 한 두개만이 적극적으로 파워하우스를 이용한 운동법을 소개하고 있을 뿐
대부분은 자세 교정쪽에 치우져 있는 것이다.

왜 이런 일이 생겨났을까를 곰곰 생각해 본 결과 처음 필라테스가 새로운 운동법을 고안해낸 동기가
환자들을 위한 재활치료용이었고, 후에는 다친 무용수들의 재활 운동으로 유명해졌다고 하니
자세 교정법 역시 중요한 필라테스 운동법의 한 부분임에는 틀림없을 것이다.
환자가 아닌 사람은 당연히 자세교정보다 파워하우스를 단련하는 운동법에 비중을
두어야 하는 게 당연하다. 그런데 또 이게 그렇지가 않았을 것이다.
필라테스 배우겠다고 찾아오는 보통 사람들 대다수의 몸 상태가 도저히
파워하우스 단련하기 위주 운동을 소화해 낼 수준이 되지 못하였을 것이다.
그러니 필라테스 본 운동은 점점 뒤로 밀려나고 골반이나 깨작거리게 된 게 아닐까 한다.

셋째, 필라테스는 여성 전용 운동인가?
절대로 아니다.

그럼에도 불구하고 필라테스는 여성 전용 운동이라는 인식이 한국에 있다.
남자를 아예 받지 않는 필라테스 수업 광고를 종종 발견할 수 있다.
여성 전용이라고 하는 곳들은 대부분 자세 교정 운동이나 하고 있을게 뻔하다.
파워하우스 위주 운동은 강도가 상당히 세기 때문에 배근을 이용한 팔굽혀 펴기를
단 몇 번은 커녕 심지어 한 번도 제대로 못하는 여자들밖에 없는 이 동네에서는 무리다.

나는 필라테스 운동법을 좋아하고 기본 취지와 개념에 적극 공감하지만
이것이 여성 전용 운동으로 오해받아 하향 평준화되어 버린 것을 유감스럽게 생각한다.
언젠가 운동 좋아하는 사람들을 모아 제대로 된 필라테스 수업을 했으면 하는 바람이다.
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